Parte da família da cavala, o atum era praticamente desconhecido para a maioria dos americanos antes do século XX. Não havia peixe enlatado de qualquer tipo, e o atum era considerado indesejável (exceto pelos gatos). Em 1910, os americanos comiam apenas cerca de sete quilos de peixe por ano, em comparação com 60 quilos de carne bovina, 60 quilos de carne de porco e cerca de 15 quilos de frango. É claro que a disponibilidade e o custo desempenharam um fator-chave nesses números, já que o atum é um peixe de água salgada e a maioria das pessoas vivia no interior, onde predominavam carnes e aves locais. A maioria dos peixes consumíveis veio de lagos e rios. A perecibilidade também foi um fator que limitou as capacidades de envio em todo o país. Aqueles com acesso às costas preferiam mariscos e outras variedades, como bacalhau, linguado e arinca. É altamente improvável que o presidente gastronômico Thomas Jefferson tenha servido salada de atum ou bifes grelhados na Casa Branca.

No entanto, em outras partes do mundo, era um menu diferente. Na costa do Mediterrâneo, os pescadores fenícios pescavam atum há 2.000 anos, principalmente a abundante variedade de atum rabilho, que agora está praticamente extinta. O filósofo grego Aristóteles menciona o atum em alguns de seus escritos em 350 aC Os gregos encorajavam o consumo de atum por seus poderes nutricionais e curativos (ou o que eles acreditavam ser poderes curativos na época.

O atum desempenhou um papel importante no consumo de sushi no sudeste da Ásia, onde peixe e arroz fermentados foram consumidos por séculos. Parece ter sido introduzido na China e depois no Japão por volta do século 8 dC Eventualmente, os imigrantes japoneses trouxeram sushi para Los Angeles no início de 1900 e ele se moveu lentamente pelo país até a Costa Leste. Na década de 1980, sua popularidade explodiu e parece não haver fim à vista.

Enquanto isso, na costa de San Diego, a indústria do atum floresceu desde o final da década de 1880, graças à grande concentração de pescadores portugueses. As fábricas de conservas surgiram ao longo das docas e a SD logo ficou conhecida como “A Capital Mundial do Atum”. Originalmente, o atum voador podia ser facilmente capturado em pequenos barcos nas abundantes águas do Pacífico, o que deu lugar a frotas de pesca maiores e mais fábricas de conservas. Embora grande parte da captura tenha sido consumida localmente, o excesso foi enviado para a costa de Los Angeles e aponta para o norte, principalmente São Francisco, onde vivia uma população asiática considerável. Inicialmente enviados em barris, uma fábrica de conservas de sardinha local começou a preparar outros peixes, principalmente atum e albacora, cozidos e enlatados. O sabor era semelhante ao da carne de frango branco, por isso a descrição foi cunhada, “frango do mar”. As fábricas de conservas forneciam milhares de empregos à medida que se multiplicavam ao longo do cais de San Diego. O peixe enlatado (originalmente em azeite) ofereceu conveniência, longa vida útil e acessibilidade e, à medida que se tornou mais difundido, sua popularidade disparou. Mas como a concorrência estrangeira continuou a se expandir, particularmente no Japão, as fábricas de conservas SD não puderam mais competir e acabaram fechando suas portas. A marca Bumble Bee sucumbiu após 70 anos de produção. Certamente não é o trabalho mais glamoroso, os trabalhadores ficaram tristes ao ver as portas se fecharem no que já foi uma próspera indústria. Embora não operem mais fábricas de conservas localmente, tanto o Bumble Bee quanto o Chicken of the Sea (originalmente Van Camp Seafood) ainda mantêm a sede corporativa lá. (Esta autora confessa que depois de oito horas por dia na linha de montagem, ela nunca mais seria capaz de olhar um sanduíche de atum nos olhos.)

Nos EUA, as vendas de frutos do mar enlatados caíram quase 30% desde 1999. Em 2012, o atum enlatado representava apenas 16% de todos os peixes e frutos do mar consumidos no país, atingindo o menor consumo em quase 60 anos. O salmão superou a popularidade do atum, à medida que mais piscicultura aumentou os suprimentos e a disponibilidade. Mas para que você não se desespere, aqui estão algumas diretrizes para reprimir os medos de qualquer pessoa sobre os principais tipos de atum:

O atum branco pode ser um dos peixes mais saudáveis, desde que seja capturado nos EUA ou na Colúmbia Britânica (desculpe, no Japão);

Albacore, patudo e albacora podem ser sustentáveis ​​e, portanto, as melhores variedades de atum para comprar;

Desculpem os amantes de sushi, mas testes confirmaram que o atum rabilho, que ainda é usado para sushi, tem alguns dos níveis mais altos de mercúrio; use seu próprio bom senso e faça perguntas antes de fazer o pedido (como uma variedade ameaçada de extinção, você não deve comer atum rabilho, de qualquer maneira);

Então é isso, fãs de atum. A moderação é sempre aconselhável. E enquanto algumas pessoas podem ter desistido completamente do atum, realmente não há necessidade de renunciar a um peixe favorito que é versátil, econômico e simplesmente delicioso. E certifique-se também de praticar a moderação com a comida favorita do seu gato. Aproveitar.



Source by Dale Phillip

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