Tomates – Do veneno à pizza

Historicamente, foram os conquistadores espanhóis que trouxeram tomates para a Europa após muitas de suas explorações. A princípio foi visto com desconfiança pelos italianos, pois fazem parte da família Nightshade, conhecida por suas espécies venenosas. Originalmente chamado tomatl as primeiras colheitas pareciam tomates cereja, e muitas espécies eram amarelas. O nome italiano, pomodoro, significa “maçã de ouro”, mas eles não a chamaram assim até depois de muitas degustações, quando ninguém morreu. Foi então que a amada fruta foi bem recebida na culinária local, pois os cozinheiros a transformaram com entusiasmo em molhos e pratos em todo o país. Alguns botânicos a declararam inicialmente como uma espécie de berinjela, o que diminuiu um pouco os temores, já que as berinjelas já eram amplamente consumidas no sul da Itália. Apesar de sua classificação como fruta, é altamente improvável que alguém a tenha adotado como sobremesa. A planta se adaptou rapidamente ao clima ameno e ensolarado do sul da Itália, mas nos países do norte da Europa, ela não pegou por mais alguns séculos, onde a fruta vermelha brilhante era altamente suspeita e evitada pelos habitantes locais.

Como os exploradores espanhóis não eram desleixados em suas viagens, eles introduziram tomates em algumas ilhas do Caribe e, finalmente, na Ásia, bem como em sua terra natal, a Espanha, onde era consumido nos anos 1600.

Inicialmente, os tomates eram consumidos apenas por pessoas pobres até 1800, especialmente italianos (nota do autor: quanto mais histórias de alimentos eu pesquiso, mais fica claro que as classes pobres e baixas da população estavam confinadas a alguns de nossos alimentos mais populares que foram originalmente evitados pela elite, ou seja, lagosta, atum e tomate; então talvez ser pobre tivesse suas vantagens). Uma teoria interessante sobre os tomates é que a elite usava pratos e panelas de estanho, que continham grandes quantidades de chumbo. Qualquer alimento ácido drenaria o chumbo e causaria doenças graves e eventual morte. As classes mais baixas usavam tigelas e utensílios de madeira, então não se preocupe com envenenamento por chumbo (além disso, se você estiver com fome, alguns tomates fatiados provavelmente pareciam muito bons).

O primeiro gourmet e extraordinário jardineiro da América, Thomas Jefferson cultivou mais de trezentas variedades de vegetais em sua propriedade Monticello, introduzindo inúmeras culturas que até então eram consideradas mediterrâneas, entre elas o tomate. Na década de 1820, sua filha e neta, ambas cozinheiras dedicadas, criaram inúmeras receitas. E porque o tomate era praticamente desconhecido na América durante a vida de Jefferson, seus convidados do jantar nunca questionaram as intenções de seu anfitrião. Afinal, ele estava sempre experimentando novas e deliciosas espécies vegetais. Por que ele iria querer envenenar alguém? Várias décadas depois, uma raça melhor e mais saudável foi cultivada e comprada pela Campbell Soup Company, levando o vegetal outrora vilipendiado a um novo patamar com sua sopa de tomate condensada enlatada em 1895. Logo os tomates encontraram seu caminho para saladas, molhos e ensopados. Que interessante que Jefferson foi fundamental para trazer aos EUA algumas de suas comidas favoritas, como sopa de tomate, sorvete e macarrão com queijo.

Enquanto Jefferson servia aos convidados do jantar os vegetais exóticos, os imigrantes desembarcaram nos portos da Costa Leste, trazendo seus vegetais e frutas nativas com eles, entre os quais tomates. Logo, pequenos restaurantes italianos surgiram na cidade de Nova York com o amado molho vermelho de sua Itália natal, juntamente com uma nova criação chamada pizza. Nápoles, na Itália, foi o berço da popular pizza margherita, que consistia em molho de tomate, queijo e folhas de manjericão em uma crosta, emulando as três cores da bandeira italiana. Nomeado em homenagem à rainha Margherita, estreou em algum momento da década de 1880 e foi um sucesso instantâneo. Imigrantes napolitanos começaram a servi-lo em seus restaurantes locais na Costa Leste, e foi apenas uma questão de tempo até que sua popularidade explodisse em todo o país. Hoje, é claro, é uma das comidas favoritas da América, e pensar que tudo começou com um vegetal que era considerado venenoso.

Os americanos consomem mais de 12 milhões de toneladas de tomates anualmente. Pequena maravilha. Quem pode imaginar a vida sem ketchup, sopa de tomate, pizza e molho de macarrão. Vegetal favorito dos americanos, o tomate uma vez venenoso forma a base para alguns de nossos alimentos favoritos. Fácil de cultivar, delicioso de comer, o sonho de um cozinheiro, quem vive sem?



Source by Dale Phillip

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